Visiter San Cristobal aux Galapagos, l’île des otaries

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Isabela est souvent considérée comme la plus belle île des Galapagos. Les locaux l’adorent, ils disent que c’est l’île qui a tout. En effet, elle possède tous les mêmes animaux que les autres îles comme les otaries, les tortues géantes, les iguanes et les fous aux pieds bleus, mais c’est la seule île qui a aussi des pingouins et des flamants roses.

J’ai aussi adoré l’île de San Cristobal aux Galapagos. Voir mon article détaillé pour visiter cette île: Visiter San Cristobal, l’île des otaries aux Galapagos.

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C’est la moins développée des trois îles principales touristiques. Comme sur les autres îles, il y a des sites à visiter seul sans guide et gratuitement et des sites où il faut prendre un tour. Les 3 premiers de ma liste sont les principaux sites à visiter gratuitement. Et pour les 3 suivants, il faut prendre un tour payant avec un guide. Voici les meilleures options et tous mes conseils pour profiter un maximum au meilleur prix.



 

Que faire à Puerto Villamil, Isabela?

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Puerto Villamil est le village principal de l’île Isabela. Vous y trouverez tous les services dont vous aurez besoin : hébergements, hôtels, auberges de jeunesse, restaurants et toutes les agences pour organiser vos tours. Jetez un coup d’œil à l’église dont la façade est en forme de vagues.

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Une immense plage agréable et jolie longe la ville. Très bien pour se baigner et se relaxer, c’est aussi un bon endroit pour profiter du coucher de soleil.

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Vous pouvez aussi boire un coup au bar atardecer en fin de journée. Il y a un peu d’animation le soir dans les bars de plage.

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Voici les trois sites gratuits et que l’on peut visiter par soi-même à Isabela:

1. Snorkeling à Concha Perla

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Concha Perla est un superbe site de snorkeling, il se trouve juste à côté du port. Il y a un joli petit chemin où il faudra enjamber des otaries pour y accéder et c’est totalement gratuit. On y voit souvent une raie noire énorme, des otaries et si on a de la chance des requins, des pingouins, etc. Bref, avec un peu de chance, vous verrez presque tous les animaux d’Isabela ici sans dépenser d’argent. Il suffit juste de prendre son masque et tuba, équipement que l’on peut louer en ville.

Évitez la crème solaire car cela pollue (et sur le visage, cela fait que le masque ne colle pas bien à la peau et l’eau rentre) et perturbe les animaux présents, préférez plutôt un haut à manches longues en lycra, voir une combinaison de plongée si l’eau est froide.

 

2. La réserve de tortues et les flamants roses

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La réserve de tortues géantes est un centre qui a sauvé de l’extinction l’espèce de tortues géantes Sierra Negra qu’on ne trouve que sur l’île d’Isabela. Alors qu’il ne restait que 8 individus, ils ont été sauvés de l’éruption volcanique et des habitants qui les mangeaient. Ils sont en pleine reproduction maintenant dans le centre. On peut d’ailleurs aller les voir et observer comment l’espèce est différente des autres tortues géantes qu’on peut voir sur les autres îles, grâce à sa carapace aplatie. L’idéal est d’y aller le matin le lundi, mercredi ou vendredi lorsque les tortues sont nourries.

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Le chemin pour accéder au centre de reproduction des tortues vaut la peine en lui-même car c’est un joli passage en bois construit sur une lagune où on peut observer des flamants roses parmi d’autres oiseaux.

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3. Muro de las lagrimas = mur des larmes

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Le mur des larmes est un site que je vous conseille de visiter à vélo. Vous pourrez facilement trouver un vélo à louer en ville pour environ 10 US$ la demi-journée ou 15 US$ la journée. La visite complète dure 4 bonnes heures environ. Cette partie visitable du parc national se trouve à la fin de la plage du village, à environ 6 kilomètres sur centre. Il y a un plan à l’entrée du parc, avec plusieurs sites à visiter, je vous conseille d’aller directement jusqu’au mur des larmes qui est le site le plus éloigné et visiter les autres sites sur le chemin du retour. Vous croiserez sûrement des tortues sur le chemin. Attention, elles ont la priorité de passage.

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Le mur des larmes est un mur qui témoigne de la triste histoire de l’île et des Galapagos. En effet, pendant la colonie, les prisonniers étaient envoyés ici ainsi que les pires gardiens de prison. Beaucoup vivaient et sont morts dans des conditions horribles.

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Ne manquez pas de monter au mirador au dessus du mur, c’est une bonne marche qui offre une vue panoramique sur l’île, la mer, le village et le volcan Sierra Negra.

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Volcan Sierra Negra

Les sites à visiter sur le chemin du retour sont des lagunes, des points de vue et des plages. Vous y croiserez des iguanes et des oiseaux principalement.

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Prévoyez des bonnes chaussures de marche et habits confortables mais aussi le bikini. Et surtout n’oubliez pas d’emmener suffisamment d’eau et un snack.

 

Tours incontournables à faire à Isabela, Galapagos

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Malheureusement, on ne peut pas tout faire tout seul ni gratuitement car il y a des endroits inaccessibles sans bateau ou bien il est interdit de s’y rendre par ses propres moyens selon les règles du parc national Galapagos. Voici les trois tours payants que je vous conseille, par ordre d’importance à mon avis :

1. Tuneles : le tour des tunnels en bateau

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Le tour des tunnels est LE tour incontournable à Isabela qu’il ne faut pas louper et la seule façon de s’y rendre est en prenant un tour en bateau. Les locaux disent : « Si vous n’avez pas visité les tunnels, vous n’êtes pas venus à Isabela. » Ce sont des tunnels formés dans la mer par la lave des volcans. On y va en bateau avec un arrêt près d’un superbe rocher pour observer des oiseaux sur le chemin.

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L’entrée aux tunnels qui se fait par la mer n’est pas toujours évidente et peut même être annulée si la mer est trop agitée. On visite les tunnels à pieds avec le guide qui vous expliquera plein de détails sur les animaux qu’on observe, leur façon de se comporter, de s’accoupler, la reproduction, etc. On y observe des tortues de mer, et des fous aux pieds bleus notamment parmi d’autres espèces. Très intéressant et paysages sublimes de lave et cactus des Galapagos.

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Comme ailleurs, on peut s’approcher très près des animaux (sans les toucher), c’est notamment ce qui fait le charme des Galapagos, et c’est idéal pour se prendre en photo parmi les animaux. Ils adorent prendre la pose avec vous, au top !

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Puis le tour se poursuit par une session de snorkeling parmi les meilleures des Galapagos où vous verrez beaucoup d’espèces différentes comme les tortues marines, les requins des Galapagos, des raies et même des hippocampes. Voir la vidéo:

Le tour coûte entre 100 et 120 US$ suivant si c’est haute ou basse saison. Réservez-le la veille pas trop tard voire deux jours avant si vous pouvez car c’est un tour qui se remplit très rapidement et facilement car toute le monde veut le faire. Il est d’ailleurs plutôt cher pour un tour d’une demi-journée qui n’inclut qu’un snack mais bon, les Galapagos c’est comme ça, et Isabela plus qu’ailleurs. Moi, j’ai fait le tour avec Isla Bella Dive Center. Le propriétaire et guide Harry nous a bien expliqué beaucoup de choses sur les animaux et nous a montré plein de requins cachés lors de la session de snorkeling. De plus, il parle plein de langues dont le français. Bref, c’est un tour à ne pas manquer !

 

2. Tour en kayak à Tintoreras

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Tintoreras est un superbe site dans la baie d’Isabela où on pourra notamment observer les pingouins, ces animaux trop mignons qui attirent les touristes à l’île Isabela. Il y a trois façons de le faire : en bateau, en kayak ou en stand up paddle. Pour ma part, j’ai fait le kayak avec la compagnie Paddle to the Penguins , ce que je vous conseille car le tour est vraiment chouette. Observation des pingouins depuis le kayak puis snorkeling pour essayer de nager avec eux, mais aussi avec les tortues, les otaries, les requins et les iguanes parmi d’autres espèces.

 

3. Ascension du volcan Sierra Negra

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Isabela possède plusieurs volcans toujours en activité. Le plus accessible et celui qu’on peut visiter est le volcan Sierra Negra. On le voit depuis le village de Port Villamil. Mais même si vous voyez des nuages sur son sommet, vous pouvez y aller car en général c’est dégagé là-haut et notamment à volcan chico qui est un site superbe qu’on visite aussi durant la randonnée. On longe l’immense cratère sur le côté avec des superbes vues. Puis on marche au milieu d’un paysage volcanique hallucinant, qui m’a rappelé les paysages de l’île de Lanzarote aux Canaries.

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C’est vraiment une belle randonnée et plutôt facile en fait. On marche 16 kilomètres aller-retour mais le dénivelé n’est que de 160 mètres ; donc le chemin est principalement assez plat. Même si vous n’êtes pas un grand randonneur, vous devrez pouvoir faire la marche sans problème.

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J’ai fait le tour avec la compagnie Is de Fuego que je vous recommande. La plupart des agences vendent le tour à 35 US$ mais Is de Fuego est la compagnie qui l’organise, vous l’aurez donc pour 30 US$ sans passer par un intermédiaire. Contact : isdefuego@hotmail.com. Le tour inclut le transport, le guide et un mini panier-repas, qui contient très peu donc je vous conseille de prendre un bon petit déjeuner avant de partir et d’emmener des snacks en plus. Prévoyez aussi un litre d’eau.

 

Visiter Isabela aux Galapagos, informations pratiques

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Isabela est l’île la plus chère de toutes. Même le bateau taxi qui vous débarque du ferry coûte 1 US$ (contre 50 centimes sur les autres îles). Et en plus il faut payer une taxe d’entrée sur l’île de 10 US$ par personne, ce que je trouve totalement abusé quand on sait qu’on a déjà déboursé 120 US$ pour entrer aux Galapagos, mais on n’a pas le choix.

Puerto Villamil, le village principal de l’île se trouve à 1 kilomètre du port, soit 15 minutes à pieds ou 2 US$ en taxi.

Où dormir à Isabela

Pour l’hébergement, vous trouverez pas mal de choix à Puerto Villamil. Voir tous les hébergements à Isabela.

Comment aller à Isabela

Isabela ne possède pas de grand aéroport et n’est donc pas desservie depuis le continent mais uniquement depuis les autres îles.

Pour se rendre à Santa Cruz: il y a deux horaires de ferry par jour 6 heures du matin et 14h30. Pensez à réserver à l’avance car les ferrys peuvent être pleins même la veille, ça m’est arrivé !

Pour aller à San Cristobal: il y a un petit avion de 10 places qui va directement à San Cristobal pour 150 US$ environ. Sinon, en ferry, il faut passer par Santa Cruz.

 

Visiter Isabela, programme de visites en 3 jours

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Je vous conseille de visiter les 6 sites décrits ci-dessus, chaque site demande une demi-journée. Donc idéalement, il faut au moins 3 jours complets pour les découvrir, prévoyez 4 jours ou plus si vous souhaitez avoir un rythme plus cool et du temps pour profiter de la plage.

Exemple de programme pour 3 jours à Isabela :

1er jour : matin tour en bateau tuneles, après-midi mur des larmes.

2ème jour : matin tour ascension du volcan Sierra Negra, après-midi snorkeling à concha perla.

3ème jour : matin visite du chemin avec flamants roses et du centre de reproduction des tortues géantes, après-midi tour en kayak à Tintoreras.

Par Emily – Z



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