Visiter Panama, la capitale, le canal et les environs avec parcs nationaux

aqualounge-carenero-bocas-del-toro-panamaBocas del Toro est un archipel touristique sur la côte Caraïbe du Panama. Pour les surfeurs ou les fêtards, c’est le paradis, mais il y a aussi plein d’autres choses à faire. Il y a beaucoup de nature préservée et on peut faire de la randonnée dans la jungle, un tour en canopy à travers les arbres, et bien sûr des tours en bateau d’île en île pour observer les plages et les nombreux animaux comme les paresseux, les oiseaux, les grenouilles, les étoiles de mer, etc.bocas-del-toro-panama



Sachez tout de même que pour faire quoique ce soit, vous serez obligé de prendre un tour ou un bateau. Regardez aussi la saison avant d’y aller car il pleut beaucoup à Bocas del Toro, j’ai eu plusieurs jours de pluie non-stop et croyez-moi, c’est vraiment désagréable. Les autres jours, c’était plutôt nuageux. J’ai aussi fêté Noël et jour de l’An à Bocas et le 1 er janvier était la  seule journée totalement ensoleillée. J’ai passé 10 jours à Bocas del Toro donc ça va mais si vous êtes en vacances peu de temps, ça peut être galère. Paraît-il le meilleur moment avec le moins de pluie, c’est septembre-octobre. Enfin je dois vous avouer que Bocas del Toro ne m’a pas émerveillée et j’ai largement préféré les plages de la côte Pacifique comme Playa Las Lajas notamment, mon coup de cœur au Panama. Les îles San Blas sont beaucoup plus belles à mon avis pour les belles plages, la mer turquoise et les cocotiers. Mais bon les goûts et les couleurs, c’est personnel.

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Visiter les belles plages de l’archipel de Bocas del Toro

Il y a plein de belles plages à Bocas del Toro, mais le truc chiant, c’est qu’il n’y en a pas à Bocas Town. Donc vous devez toujours prendre un transport pour aller à la plage, soit le bateau, soit le vélo, soit le bus. Et moi j’aime bien aller à la plage à pieds. De plus, la plupart des plages sont mieux pour les surfeurs que pour les baigneurs, faites attention aux grosses vagues et aux courants qui peuvent être très forts et vous emmenez vers le large. La côte caraïbe se trouvant à l’Est, sachez que la plupart des plages sont donc à l’ombre dès 16 heures. Bref, je dois avouer que c’est pour toutes ces raisons que l’archipel de Bocas del Toro m’a un peu déçue.

Voici les belles plages que J’ai visitées :

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Plage Carenero, c’est la plage de l’île Carenero, c’est la plage la plus proche de Bocas Town, c’est l’île juste en face. Il suffit de prendre un petit bateau, et en moins de 10 minutes vous y êtes. Vous pouvez traverser jusqu’à l’île Carenero juste en face pour un dollar puis marcher 20 minutes ou bien aller en bateau jusqu’à la plage pour 2 US$. Les bateaux partent tout le temps depuis l’embarcadère juste à côté du Selina.

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Plage Bluff sur l’île Colon, pour y aller je vous conseille de louer un vélo (entre 5 et 10US$ pour la journée), ça prend entre 20 minutes et une demi-heure pour y arriver. Belle plage de sable jaune foncé doré, mais avec des vagues très fortes, faites attention si vous voulez vous baigner. À l’autre bout de l’île Colon, il y a aussi la plage estrella juste à côté de Boca del Drago, pour y aller, il faut prendre le bus.

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Plage Bluff

Plage Red Frog sur l’île de Bastimentos. Très belle plage avec des vagues assez fortes aussi. Vous pouvez y aller en bateau, mais c’est dans les 8 US$ et il faut payer 5US$ pour traverser une propriété et accéder à la plage. Franchement moi je recommande d’aller dormir quelques nuits sur l’île de Bastimentos et je recommande le Selina car il est très bien situé, avec un chemin de 10 minutes à pieds pour accéder à la fameuse plage Red Frog. Vous n’aurez donc pas à payer pour accéder à la plage et le transfert Selina Bocas à Selina Red Frog ne coûte que 5US$. J’ai passé 3 nuits au Selina Red Frog, et c’est aussi l’occasion de visiter d’autres parties de l’île de Bastimentos comme le tour dans la jungle jusqu’à Polo Beach ou le canopy dans les arbres (voir plus bas).

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Plage Red Frog

 

Faire un tour en bateau pour visiter les îles et cayo zapatilla

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Cayo Zapatilla

Le cayo zapatilla est la perle de l’archipel de Bocas del Toro. C’est une zone protégée, un îlot avec des palmiers et la mer turquoise, ça ressemble un peu aux îles de San Blas. Donc ne manquez pas d’y aller. Le plus simple est de faire un tour d’une journée avec une agence locale pour voir différents endroits en plus et faire du snorkelling. Vous aurez deus ou trois heures sur le cayo zapatilla. Vous pouvez donc en faire le tour à pieds, ce qui prend environ 45 minutes.

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En général, vous irez voir la baie des dauphins (on en a vu deux), l’île aux paresseux, Hollywood, un endroit où on voit des étoiles de mer. Demandez bien le programme à votre agence avant de partir car ça change un peu d’une agence à l’autre et les prix aussi varient. Choisissez un jour de beau temps, sinon ça n’a pas d’intérêt.

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Faire du surf à Bocas del Toro

Bocas del Toro est un lieu culte pour le surf. Avec toutes les îles, plages et récifs, il y a toujours un endroit où les vagues sont bonnes. J’ai rencontré des Brésiliens qui venaient à Bocas del Toro car parait-il en décembre, les vagues sont mieux à Bocas del Toro qu’au Brésil. Moi, je n’en sais rien mais ils étaient certainement plus au courant que moi.

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Alors pour m’améliorer, j’ai pris un cours de surf avec Mono loco surf school. Il pleuvait des cordes en ce 31 décembre. On a fait un cours technique au sec pour pratiquer les bons mouvements avant d’aller dans l’eau. Puis on est allés en bateau sur un récif. Les vagues étaient très bien pour commencer à s’entraîner mais j’ai trouvé ça galère d’être toujours dans la mer à ramer contre le courant pour se trouver au bon endroit surtout quand on débute. Je trouve que s’entraîner sur une plage c’est plus simple. Pour me voir debout sur une planche de surf, allez voir mon article Itacare à Bahia, un paradis du surf au Brésil.

 

Faire de la randonnée dans la jungle de l’île Bastimentos

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Tom dans la jungle de Bastimentos

L’île de Bastimentos est belle et sauvage avec des belles plages, la jungle, la nature et beaucoup d’animaux. C’est l’île idéale pour faire de la randonnée. Je vous conseille de faire appel à Tom de Bastimentos Alive, un Hollandais bien sympa qui vit à Bastimentos depuis plusieurs années. Il organise sur l’île un tour-randonnée dans la jungle jusqu’à la plage de Polo.

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Vous marcherez plusieurs heures au milieu de beaux paysages très verts avec vos guides Tom et Titi, un local qui a grandi dans la jungle de Bastimentos. Il vous montrera plusieurs arbres fruitiers locaux et vraiment originaux dont vous n’avez sûrement jamais entendu parler. On a eu l’occasion de voir des paresseux, des grenouilles rouges et des oiseaux mais aussi des vaches et des chevaux.

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Paresseux

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Après avoir atteint la plage de Red Frog, on va jusqu’à Polo Beach : la plage de Polo. Polo est le seul habitant de la plage et il vous cuisinera le déjeuner avec Tom et Titi : poisson, eau de coco, bref que des produits frais et locaux, absolument délicieux.

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Polo Beach

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Avec Polo sur sa plage devant chez lui

Si vous voulez explorer Bastimentos, je vous recommande chaudement ce tour, si vous n’avez pas peur de marcher dans la boue. Prenez un bon petit déjeuner avant ou un truc à grignoter car le déjeuner sera servi assez tard (14h/15h) et prenez des bonnes chaussures de marche qui sortiront pleines de boue.

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Et n’allez pas randonner seul(e) sur l’île de Bastimentos, ce n’est pas très sûr, pour plusieurs raisons : vous risquez de vous perdre et de vous faire mal vu le terrain ; mais il y a aussi eu des vols et même un viol et meurtre sur l’île. Donc pas la peine de paranoïer, mais bon il vaut mieux faire le tour et ne pas randonner seul(e). Ne rentrez pas non plus de nuit au Selina, il vaut mieux rentrer juste après le coucher du soleil.

 

Tour en accrobranche ou canopy à Red Frog

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L’accrobranche en français, on appelle ça aussi canopy ou zipline en anglais. On se balade dans la forêt d’arbre en arbre en hauteur à l’aide de tyrolienne au dessus du vide. Le personnel qualifié vous mettra tout votre attirail à l’hôtel Red Frog Beach Island resort and spa. Vous partirez pour deux heures de tour dans la jungle. On a même eu l’occasion d’observer la fameuse grenouille rouge qui donne son nom de red frog au lieu.

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Il y a sept ziplines, un swing de tarzan et un pont suspendu. Moi, j’ai trouvé que c’était le pont suspendu le plus flippant et qui donnait le plus d’adrénaline. Les ziplines peuvent aller très vite, mais c’est super cool. Les enfants peuvent participer sans problème, ceux qui étaient là ont adoré. Une activité pour toute la famille. Sensations fortes assurées. Ceux qui ont le vertige s’abstenir.

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Faire la fête à Bocas del Toro

À Bocas del Toro, on peut faire la fête tous les jours ! Suivant les jours, on va à un endroit ou à un autre, mais il y a toujours de l’ambiance quelque part.

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Filthy Friday à l’aqualounge

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Au bar de Selina

Le vendredi, c’est Filthy Friday. C’est un « pub island crawl ». C’est-à-dire que vous irez d’île en île pour faire la fête. Ça commence au barco hundido à Bocas vers midi, vous irez dans 3 bars sur 3 îles, et cela finit à l’aqualounge. Ensuite vers 22 heures, tout le monde finit au Selina, juste en face, le bar populaire pour le vendredi soir notamment, mais il y a aussi de l’ambiance les autres jours. Tous les bars et les boîtes donnent sur la mer, donc vous pouvez sauter dans l’eau, bourré, si vous voulez.

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Barco Hundido, c’est le bar-boîte local avec musique latine. Summer est une belle discothèque qui bouge bien les mercredis et samedis, et juste à côté, c’est l’iguana pour les autres jours.

 

Fêter Noël et Jour de l’An à Bocas del Toro

J’ai fêté Noël et jour de l’An à Bocas del Toro, car paraît-il c’est un des meilleurs endroits du Panama et d’Amérique centrale pour fêter le jour de l’An.

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Pour Noël, plusieurs endroits organisaient des dîners, je suis allée à celui du Selina de Bocas. Il y avait un grand buffet avec de la dinde, du gâteau, bref, plein de plats typiques de Noël au Panama et cela coûtait 17 US$. Puis soirée en boîte.

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Pour le Jour de l’An, le mieux, c’est d’être dans la rue, car il y a plein de feux d’artifice. Après avoir commandé mon dernier mojito de l’année au bar, j’ai donc fêté la nouvelle année dans la rue avec tout le monde. Puis j’ai fini la soirée en boîte au Summer.

 

Où dormir à Bocas del Toro

Attention, si vous allez à Bocas del Toro en haute saison et notamment aux alentours du jour de l’An, réservez bien votre hébergement à Bocas à l’avance car tout est plein.

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Selina, bocas del Toro

À Bocas, j’ai dormi la nuit du réveillon de Noël au Selina de Bocas. Puis aux alentours du jour de l’an, j’ai dormi au coconut hostel, un hostel un peu ambiance hippie sympa avec petit dej’ inclus.

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Coconut hostel

Sur l’île de Bastimentos, j’ai passé trois nuits au Selina Red Frog.

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Selina Red Frog

Par Emily – Z




Voyageuse cinéphile et réalisatrice, Emily parcourt le monde et partage ses voyages à travers des documentaires, des photos et des articles sur son blog.
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